Geum Yi

Is S. Korea hypocritical about controversial sports judging?

October 2, 2014
Sarita Devi slips the bronze medal around South Korea’s silver medalist Park Jin-a’s neck. The Korean appeared too stunned to immediately react. (Yonhap)

Sarita Devi slips the bronze medal around South Korea’s silver medalist Park Jin-a’s neck. The Korean appeared too stunned to immediately react. (Yonhap)

By Kwon Ji-youn, Woo Hae-chung

INCHEON ― A series of scandals involving controversial judgments favorable to South Korean athletes have been tainting the already-battered Incheon Asian Games, but South Korean fans and media are also being criticized for their purported double standard about such incidents by their Asian neighbors.

South Korean boxer Park Jin-a’s win Tuesday in the women’s lightweight semifinals has been roundly criticized as a decision unfairly given to the boxer fighting in her home country, as her opponent appeared to dominate the match.

But some local media bashed Park’s opponent Sarita Devi of India for refusing her bronze medal Wednesday and instead slipping it around Park’s neck. Some called her act senseless and blasted her for behaving indecently, focusing more on the Indian’s behavior on the podium than on the judging of the Park-Devi match that was called into question.

Such controversy is nothing new for South Korea, as Devi’s rejection calls to mind Korean fans’ angry reactions to similar incidents their athletes have experienced at international sporting events, including the Olympics.

You don’t have to look very far. It wasn’t that long ago when figure-skater Kim Yuna’s loss to Russia’s Adelina Sotnikova at the Sochi Winter Olympics earlier this year caused national outrage that led to an official complaint being lodged with the International Skating Union (ISU).

Kim, the defending champion, skated clean to earn 219.11 points, 5.48 points short of Sotnikova’s score.

But retired athletes and experts questioned the fairness of the judging, arguing that Sotnikova’s points had been dramatically inflated. Most agreed that the Russian skater had been good, but not gold-medal good. The fact that Yuri Balkov of Ukraine served as a judge after being suspended following the 1998 Olympics for attempting to fix the ice dancing competition added fuel to fire. So did the fact that another judge, Russian Alla Shekhovtseva, is married to the former Russian skating federation president.

South Korean fencer Shin A-lam’s defeat in the women’s individual epee semifinals at the 2012 London Olympics also caused an uproar. Shin and defending champion Britta Heidemann of Germany were deadlocked at 5-5 with one second left on the clock, but the two played three times for the winning point, each time with the longest second remaining.

The German earned a winning point in a swipe attempt that without a doubt took more than a second. Shin’s coach filed an official complaint following her loss and was awarded a “special medal,” which she rejected.

But critics suggest Korean sports fans and media representatives seem hypocritical when it appears South Korean athletes benefit from questionable judging or decisions.

At the 1988 Seoul Olympics, American boxer Roy Jones Jr. lost to South Korea’s Park Si-hun in what many described as an inexplicable upset, but local reaction to the controversy was lukewarm at best.

Many also attributed South Korea’s fourth-place finish in the 2002 World Cup to a home advantage, but Korean newsstands brimmed with celebratory headlines and acclamations about the local team’s surprising success.

Controversy plagued the 1986 Asian Games, when South Korea defeated Indonesia in the badminton semifinals, which the Indonesians said was a result of poor officiating. A similar uproar occurred at the 2002 Busan Asiad, when an Indonesian boycotted a badminton match because of what was termed “biased officiating.”

The Asiad taking place on home soil has found it difficult to veer clear of such controversies, where South Korea is obligated to verify that such disputes do not reoccur.

At a news conference, Thursday, the Incheon Asian Games Organizing Committee said that it is doing all that it can to make sure South Korean athletes are not granted home advantages.

“The president of the IAGOC stressed that home advantages should not be given under any circumstances,” said Son Cheon-taik, sports deputy secretary general of the IAGOC.

“As of now, there is nothing we can do, because the Indian team did not lodge an official protest. Judgment calls are made by the Olympic Council of Asia and the respective Asian federations. We can only ask that they make fair evaluations and decisions.”

Most officials, including a top international boxer, do agree, however, that Devi’s emotional outburst was uncalled for. The unnamed boxer said that Devi’s rejection of the bronze medal sets a bad precedent for future athletes in the sport. Former French American figure skater Surya Bonaly could not escape criticism after acting similarly in 1994 in Japan, after the gold medal was awarded to home country favorite Yuka Sato.

“We all sympathize with her, but she should realize that winning and losing is a part and parcel of sports,” an official of the Indian delegation told The Times of India, Wednesday. “You win some and you lose some.”


  1. flipster

    October 3, 2014 at 10:04 AM

    You win some and you lose some, but one expects fairness from officials. Once it is clear that fairness was in no way present, an athlete is not out of line to protest. It is easy for people who haven’t spent their lives training and aiming for a goal to say that’s the way the ball bounces. I believe her actions and protests were warranted considering the circumstances.

  2. Ingo

    October 3, 2014 at 8:59 PM

    True Spirit of Sportsmanship:

    An awesome interview from Sarita Devi Laishram: She has no ill feeling towards the Korean opponent or the host country but want the judging to be transparent and honest. Even though she is from a poor background or country or whatever but her heart and thought is much richer and advanced than others. Follow the link to read the interview in English:

    I have put the Google Translate Korean version below-
    사리타 데비 는 아시안 게임 2,014 논쟁 후 더 나은 판단 을 요구한다
    뉴 델리 – 그녀는 ” 생각 국가 10월 3일 는 2014 년 그녀는 아시안 게임 하지만 인도 복서 L 사리타 데비 는 그녀의 폭발 이 한국에서 다음 달 세계 선수권 대회에서 판단 잘 보장 할 것으로 기대 에서 감정적으로 충전 시위 에 대한 무조건적인 사과를 제공하고있다 ” 잘못한 .
    그녀는 시상식 에서 수락을 거부 논란 동메달 , 인천 , 한국 에서 돌아온 후 , 사리타 는 에피소드 는 그녀의 ” 정신적으로 탈진 ” 남아 있다고 말했다 .
    “나는 심사 가 ( 제주 제도 11월 13일에서 25일까지 에서 예정)세계 선수권 대회 에서 더 나은 바랍니다. 한국 은 호스팅 하고 내 항의 심사 의 기준에 약간의 차이를 만들 것으로 기대 하고있다. 내가 했던 것처럼 아무도 잘못한 하지 느낀다 바랍니다. 어떤 권투 선수 가 우리는 그렇게 열심히 이 통과 되지 해야한다 ” 고 말했다.
    사리타 는 한판 승부 를 지배 에도 불구하고 한국어 박진아 에 아시안 게임 에서 논쟁 준결승 을 잃었습니다. 인도 는 나중에 연단 에 심하게 울고 그녀 에게 수여 된 메달을 착용 하지 않았다.
    그녀는 대신 그녀 에 대해 징계 절차를 개시하기 위해 국제 복싱 협회 ( AIBA )을 묻는행사 기간 동안 항의의 표시 로 공원 을 주었다.
    사리타 는 나중에 그녀의 행동 에 대한 AIBA 에 ” 무조건 사과 “를 제안했다.
    나는 다른 인도 권투 선수 고통을 하지 않았기 때문에 “나는 사과했다. 난 내 나라를 위해 내가 다른 인도 는 영향을받지 가져옵니다 보장하기 위해 노력했다 사과 싸울 . 내가 잘못한 된 느낌 “이라고 말했다 .
    “우리는 , 나는 우리 의 권투 선수 에 영향을 미치는 새로운 것을 원하지 않았다 이전 으로 인해 연맹 의 해고를 많이 겪었다. ”
    연단 에 그녀의 감정적 인 순간을 회상 사리타 는 그녀가 통제 되지 말했다.
    “나는 연단에 자신을 제어 할 수 있습니다. 즉 그녀는 가치가 무엇 때문에 나는 그녀 ( 공원 보기 )메달을 제공했다. 더 나은 자격 . 그녀는 청동 을 반환 내게로왔다 하지만 난 그것을 취할 수 없습니다 너무 압도 했다 . 그녀는 그것을 다시 받아 달라고 요청 , ” 사리타 는 회상했다 .
    “나는 그녀와 함께 화가 아닙니다. 그녀는 나처럼 싸우고 있었다 .
    잘못 은 다른 사람 에 의해 수행되었다 . 그것은 그녀의 잘못이 아니에요 “라고 그녀는 덧붙였다.
    더 인도 공식 이 그녀를 도와 앞으로 오지 하지만, 권투 선수 는 그녀가 더 이상 에 연연 하지 않는다고 말했다 으로 사리타 는 준결승전 후 항의를 제기 하기 위해 돈을 융자 했다.
    “나는 이미 인도 관리 태도 에 대한 많은 말했다. 나는 그것을 추가 할 필요가 없습니다 그러나 나는 그들이 필요로 할 때 그들이 선수 를 백업 할 것을 기대합니다 . 우리는 우리가 이 정도 하지 않을 경우 더 많은 것을 받을 자격이 나라 를 위해 싸우고 , ” 그녀는 말했다.
    그러나, 전 세계 및 아시아 챔피언 은 다른 국가 의 권투 선수 의 지원 에 의해 압도 되었다.
    “나는 박수를 했다 내가 가는 곳마다 . 심지어 공항에서 일부 타이어 권투 선수가 나에게 걸어 저를 지원했다. 그들은 내 성능을 찬양 날 축하 . 그것은 매우 감동 했다 “고 회상했다 .
    게임 에서 그녀의 성과 에 반영 사리타 는 그녀가 그녀가 반지 안쪽 관리 결과에 만족 했다 .
    “나는 나 자신을 충전주 의 휴식을 취하기 입니다 . 내 유아 아들과 함께 시간을 보내는 될 수있다 무슨 일이 일어 났는지 나를 극복 하는 데 도움이됩니다. 그건 내가 내 뒤에 이 문제를 놓고 앞으로 나아갈 수있는 유일한 방법 이다 ” 고 말했다.
    가벼운 상태 에서 권투 선수 는 그녀가 지금 녹아웃 에 대한 이상을 시도 할 것이라고 말했다 .
    ” 즉, 더 나은 사람 에 대한 의심의 여지 나뭇잎 ,”그녀는 웃었다.